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El coronavirus se desactiva en superficies sometiéndolo a 65 grados durante 7,5 minutos
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El coronavirus se desactiva en superficies sometiéndolo a 65 grados durante 7,5 minutos

miércoles 20 de mayo de 2020, 15:07h
Un 99,99 por ciento de la carga del coronavirus SARS-CoV-2 presente en espacios cerrados y superficies se inactivaría si estas se sometieran a una temperatura de 56˚C durante 52 minutos o, lo que sería equivalente, a 65˚C durante 7,5 minutos.

Así lo recoge un estudio elaborado por investigadoras del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA), que concluye que la desinfección térmica puede ser una buena alternativa a la química en espacios y superficies con SARS-CoV-2 porque no deja residuos y los espacios y superficies permanecen secos.

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El estudio establece por primera vez la temperatura y el tiempo necesarios para desinfectar espacios cerrados y superficies de coronavirus y fue encargado por la empresa Techtrans Systems (OPPgroup), que ha desarrollado un sistema de desinfección térmica de camiones para el transporte de animales, DrySist, y que, a partir del estudio del IRTA, lo adaptará para desinfectar vehículos de transporte público ―autobuses, taxis, trenes o ambulancias, entre otros.

El objetivo del estudio era caracterizar la resistencia térmica de los coronavirus para obtener los parámetros necesarios para evaluar la eficacia de un sistema de desinfección térmica frente al SARS-CoV-2.

Para llevarlo a cabo, las investigadoras revisaron los trabajos científicos disponibles sobre la inactivación térmica de diferentes coronavirus y construyeron un modelo matemático para desarrollar los parámetros cinéticos de activación térmica, como son el tiempo necesario para reducir en un 90 por ciento la carga viral (DT) y la constante de resistencia térmica (z), que describe cuantitativamente la sensibilidad del patógeno al incremento de la temperatura de un tratamiento.

"El resultado son equivalencias de letalidad térmica, es decir, combinaciones de tiempo y temperatura que garantizan un determinado nivel de eliminación del coronavirus", ha explicado Sara Bover, jefa del programa de investigación de Seguridad Alimentaria del IRTA y líder del estudio.

"Es un procedimiento necesario para validar un tratamiento térmico frente a cualquier patógeno, pero hasta el momento no se habían descrito los parámetros cinéticos representativos para los coronavirus", ha puntualizado la investigadora.

Bover ha admitido que las condiciones que afectan a la viabilidad y el tiempo de supervivencia del nuevo coronavirus no se conocen con certeza, y la información científica sobre su persistencia térmica es muy escasa.

Hasta ahora, la temperatura que se ha tomado como referencia para inactivar los virus como el SARS-CoV-2 es la referencia del coronavirus anterior, el SARS-CoV-1, que se inactiva a una temperatura de 56˚C durante 15 minutos, según la OMS.

"Por la incertidumbre de la información disponible y la variabilidad entre los diferentes coronavirus, una estimación más segura y conservadora del tiempo necesario para inactivar en un 99,99 por ciento la carga vírica (equivalente a las 4 unidades logarítmicas que se exige a los biocidas químicos) sería someter los espacios y las superficies infectados como mínimo a 56˚C durante 52 minutos, o a una combinación equivalente", según Bover.

"Si el objetivo de la desinfección fuera llegar a una reducción del 99,99999 por ciento (es decir, 7 unidades logarítmicas) del SARS-CoV-2, por ejemplo, en ambientes con más contaminación clínico o el hospitalario sería necesario aplicar un tratamiento equivalente a 56˚C durante 90 minutos", ha puntualizada la investigadora del IRTA.

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