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Una molécula vegetal hace asfaltos más resistentes

Por EUROPA PRESS
domingo 22 de marzo de 2015, 11:29h
asfaltos

Una molécula vegetal llamada lignina podría emplearse en mezclas asfálticas y sellantes para que carreteras y tejados soporten mejor las inclemencias de tiempo, de forma más ecológica. Así lo determina una investigación presentada este domingo en la 249 Reunión y Exposición Nacional de la Sociedad Americana de Química (ACS, por sus siglas en inglés). Actualmente, el principal ingrediente pegajoso en el asfalto y los selladores de los techos es un subproducto de la producción del petróleo crudo llamado betún, pero el petróleo es un recurso no renovable y las fluctuaciones en el mercado del petróleo han hecho que sea más difícil conseguir betún de alta calidad, lo que obliga a los fabricantes a buscar alternativas, según Ted Slaghek, científico senior en TNO, una organización sin fines de lucro en los Países Bajos que desarrolla aplicaciones de los avances científicos y tecnológicos en el mundo real. "A largo plazo, tenemos que pasar a productos renovables que podamos recoger cada año -- afirma Slaghek--. Debería ser lógico utilizar materias primas orgánicas naturales en lugar de petróleo crudo". Este científico explica que la lignina es un recurso renovable que constituye un tercio de la materia seca de los árboles, donde impide la entrada de agua y une otros componentes de la materia biológica vegetal, como la celulosa. Como resalta este investigador, la lignina es también muy abundante y, por lo tanto, de bajo costo, ya que se retira como un producto de desecho durante el proceso de fabricación de papel. Cada año se producen a nivel mundial más de 50 millones de toneladas como residuos y la mayor parte se quema para generar electricidad para el funcionamiento de las fábricas de papel.
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