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Nishikori vence a Federer y Nadal acabará número dos
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Nishikori vence a Federer y Nadal acabará número dos

lunes 12 de noviembre de 2018, 08:46h
La victoria del japonés Kei Nishikori sobre Roger Federer por 7-6 (4) y 6-3 en la primera jornada de las Nitto Finales ATP hizo temblar las paredes del O2 londinense, donde el suizo aspira a ganar el título número 100 de su carrera, y donde salió cabizbajo porque aunque lo consiga no podrá arrebatar a Rafael Nadal el puesto de número 2 del mundo al final de año.
Nishikori amargó el día al helvético de 37 años, hombre récord de este torneo, con 10 finales disputadas, y seis títulos logrados, con 14 llegadas a las semifinales en 16 apariciones anteriores, totalizando 55 victorias, que sucumbió en una pobre actuación en una hora y 27 minutos.

Federer pagó quizás el precio de disputar tres torneos en cuatro semanas. Ganó por novena vez el título en Basilea, alcanzó las semifinales de París y con solo unos días de descanso se ha presentado en el O2 cerca del Támesis con signos de cansancio.

Su magnífico revés a una mano se esfumó esta vez, con un total de 18 errores no forzados. Su saque se lo quedó Nishikori en dos ocasiones, y sus piernas no respondieron cuando el jugador nipón aceleró en los intercambios, especialmente en el desempate en el que Kei llegó a estar por delante con 6-1.

La derrota de Federer complica las aspiraciones del suizo para lograr las semifinales pero no está eliminado. El martes se lo jugará contra el austríaco Dominic Thiem, que en el mismo grupo cayó contra el surafricano Kevin Anderson, por 6-3 y 7-6 (10).

De haber ganado hoy, Federer hubiera arañado 200 puntos, en su lucha por atrapar el segundo puesto del español Rafael Nadal, algo que ya no podrá conseguir, porque para eso necesitaba los 1.500 puntos como campeón invicto.

El japonés, dos veces semifinalista en Londres, había logrado arrebatar ya un set a Federer en este torneo en 2015, pero no le ganaba desde el torneo de Miami en 2014, encajando desde entonces seis derrotas consecutivas.

Antes, en el duelo entre el finalista de Wimbledon y el de Roland Garros este año prevaleció el gran servicio de Anderson, de 32 años, que en una hora y 48 minutos, y sin ceder un solo punto de rotura, se impuso a Thiem, y que al final terminó su exhibición cantando en la pista el "Cumpleaños feliz" a su mujer Kelsey.

Hasta esta temporada, Anderson había dominado con amplitud los seis duelos contra Thiem, pero este año el de Wiener Neustadt había acabado con esa maldición, al derrotarle en el Mutua Madrid Open y en el US Open.

Pero Londres trae buenos recuerdos al surafricano. Aquí logró este verano la victoria más importante de su currículo al derrotar a Federer en las semifinales de Wimbledon, en un épico encuentro en el que estuvo dos sets abajo y en el que remontó un punto de partido para lograr las semifinales.

Luego, batalló durante seis horas y 36 minutos contra el estadounidense John Isner, para alcanzar su segunda final del Grand Slam en su carrera (US Open 2017), donde agotado y dolorido en sus pies, cedió fácil contra el serbio Novak Djokovic. En las dos semanas en el All England Club luchó durante 23 horas y 20 minutos.

De vuelta a la capital británica, Anderson ha tenido tiempo de entrenar en la pista azul del O2, y pasear y distraerse en bote por el Támesis con su esposa Kelsey O'Neal, y su madre, llegada desde Suráfica.

Pero en competición volvió a poner en práctica todo su arsenal. Contra Thiem conectó 13 saques directos, y ganó el primer set con una rotura en 41 minutos.

El austríaco sacó a relucir luego su espectacular revés a una mano en el segundo set, y mejoró su saque, logrando 16 puntos consecutivos con ese arma. Forzó el desempate y tuvo dos oportunidades para llevárselo, pero Anderson no bajó su nivel y con su último "ace" cerró el partido.

Tras estos resultados, Nishikori y Anderson figuran empatados con una victoria, y mismos juegos ganados y perdidos. Ambos se jugaran el liderato del Grupo Lleyton Hewitt este martes.
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