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Reino Unido detecta una segunda nueva cepa de Covid, supuestamente más contagiosa
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Reino Unido detecta una segunda nueva cepa de Covid, supuestamente más contagiosa

miércoles 23 de diciembre de 2020, 18:00h
El ministro británico de Sanidad, Matt Hancock, ha informado en una rueda de prensa de que se ha detectado una nueva cepa "muy preocupante" del SARS-CoV-2 ligada a personas llegadas desde Sudáfrica, que se suma a la versión de la que se informó la semana pasada, ampliamente extendida ya en Londres y otras zonas del sur del país. En ambos casos, la sospecha de los responsables sanitarios es que se trata de dos variantes del coronavirus aparentemente más contagiosas que la cepa inicial.
Ante ese escenario, se han ampliado las zonas de Reino Unido que estarán bajo el nivel máximo de restricciones para tratar de frenar las infecciones, y se someterá a cuarentenas estrictas a todos aquellos llegados de Sudáfrica y a sus contactos.

Al mismo tiempo, el Gobierno británico ha comunicado este miércoles 744 nuevas muertes por Covid 19, una cifra que supone el máximo diario desde el pasado 29 de abril, así como 39.237 contagios, un récord desde que comenzó la pandemia por segunda jornada consecutiva.

De esta manera, al gabinete presidido por Boris Johnson se le acumulan los frentes abiertos en el último tramo del año, con miles de transportistas bloqueados en el puerto de Dover, dos nuevas variantes del coronavirus supuestamente más contagiosas en Inglaterra, y a apenas ocho días de que se materialice el Brexit.

NEGOCIACIÓN DEL BREXIT


En paralelo a la gestión de la pandemia, el Ejecutivo británico trata de cerrar un acuerdo con la Unión Europea (UE) para evitar un Brexit duro a partir de la medianoche del 31 de diciembre. Tanto Londres como Bruselas han incrementado su optimismo en las últimas horas sobre la posibilidad de cerrar finalmente un pacto, mientras que Irlanda ha detallado que los líderes comunitarios están a la espera de avances en estos dos próximos días.

Un portavoz de Downing Street, despacho oficial de Johnson, ha indicado a los medios que es "posible", aunque está "ciertamente lejos de ser seguro", que este mismo miércoles haya fumata blanca sobre el esperado pacto. Igualmente, el ministro de Comunidades, Robert Jenrick, ha admitido que se siente "razonablemente optimista" sobre las perspectivas de que se cierre un acuerdo, lo que supone un cambio de tono por parte de los miembros del Gobierno, que en las últimas semanas han insistido en que lo más probable era que no se llegara a firmar tratado alguno antes de la ruptura.

BLOQUEO EN DOVER

La perspectiva de un Brexit negociado aliviaría en parte el temor a que se agrave aún más el caos que se vive en el puerto de Dover (sureste de Inglaterra) desde el pasado domingo, cuando Francia bloqueó los pasos del canal de la Mancha para evitar contagios de la nueva cepa detectada en suelo británico.

París ha aceptado en las últimas horas reabrir el tráfico de vehículos pesados procedentes del Reino Unido, pero solo si los conductores han dado negativo en un test de coronavirus, lo que está ralentizando la operación para despejar las colas kilométricas de camiones en dirección al puerto y la entrada del eurotúnel.

Cerca de 4.000 transportistas llevan ya tres días esperando en cunetas y autopistas del condado inglés de Kent para cruzar a Francia, y el ejército británico colabora con los equipos sanitarios para realizarles test rápidos de Covid que les permitan reanudar su marcha.

La espera ha producido escenas de tensión este miércoles, cuando algunos conductores, que ya asumen que no estarán de vuelta en sus países antes de Navidad, protagonizaron enfrentamientos con la policía.

RIESGO DE DESABASTECIMIENTO

Ante el colapso portuario, el Consorcio de Comercio Minoristas británico (BRC, por sus siglas en inglés) ha advertido de que existe riesgso de desabastecimiento de ciertos alimentos frescos hasta que se disuelva el bloqueo en el canal de la Mancha. Pese a todo, el Gobierno ha recomendado a los ciudadanos que compren con normalidad, sin acaparar existencias, para evitar someter a un mayor estrés a las cadenas de abastecimiento.

"Hay género suficiente en este momento, habrá suficiente papel de váter, pasta y harina, siempre y cuando la gente no se deje dominar por el pánico", ha asegurado un portavoz de la Asociación de Transporte por Carretera (RHA, en inglés), que ha matizado, sin embargo, que si esta situación "dura más allá de 48 horas, se producirá un problema mayor".

Por su parte, la cadena de supermercados Tesco, una de las mayores del país, ha establecido límites en la compra de productos como arroz, huevos y jabón, como ya hizo durante la primera ola de la pandemia, para evitar desabastecimientos.

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